硅谷巨头联手印度首富意欲何为?

今日来源:澎湃新闻      关注日期:

原创 段小蕾 秦朔朋友圈

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· 段小蕾 | 文 关注秦朔朋友圈 ID:qspyq2015 ·

今年4月,Facebook宣布投资57亿美元,取得印度首富穆克什·安巴尼(Mukesh Ambani)的信实工业(Reliance Industries)旗下Jio Platforms(以下简称Jio)9.99%的股权。以此推算,拥有3.9亿移动网络用户的Jio,估值约为660亿美元,远超中国联通(3.1亿用户,市值约171亿美金)和中国电信(3.4亿用户,市值约240亿美金)市值的总和。

此后三个月里,沙特阿拉伯公共投资基金、Vista Equity Partners、General Atlantic、KKR、Silver Lake、L Catterton、TPG、阿布扎比国家基金Mubadala Investment,以及高通、英特尔等纷纷重金入局。至7月15日谷歌宣布以约45亿美元换得Jio7.73%的股权,Jio在三个月内完成14笔融资,吸金200亿美元。信实工业仍持有Jio Platforms67.1%的股权。

展开剩余89%

这样的融资记录前无古人。据TechCrunch报道,2019年全印度一级市场投融资总金额也不过145亿美元。

Jio何德何能,为何受到如此追捧?此次扎堆入局的股东阵营中,不仅有深口袋的财务投资者,更加引发关注的是西方科技巨头Facebook、谷歌等的战略入股,他们此举意欲何为?

自诞生起,Jio就是一个颠覆者和缔造者。以它今天的体量和能力,融到巨资将会有何动作,造成什么影响?对出海印度的中国科技公司来说,这意味着什么?

颠覆者和缔造者Reliance Jio

2016年9月Jio正式开始商业运营时,印度还处于2G、3G时代,电信基础设施落后,智能手机普及率很低。

背靠信实工业的雄厚实力,Jio斥资360亿美元,以一己之力开启了印度的4G移动互联网时代,建立起一个庞大的移动互联网生态帝国,并且让印度金字塔底层数亿贫民提前享受到移动互联网的红利,为“数字印度”的建设做出了极大贡献。

Jio的用户数从零到1亿仅用了170天,至今不到四年时间用户数增长到近3.9亿,成为印度第一大电信运营商。据Jio官网,它是世界上最大的移动数据网络(基于移动数据消耗量)。

Jio的杀手锏是斥巨资自建生态系统和超低价策略。它主要做了三件事:

1、巨资投入4G基础设施建设,大大加速了印度4G网络的普及。

拿下4G牌照后,Jio首先投入几十亿美元进行网络基础设施建设,在全国架设近十万个基站,搭起了覆盖印度90%人口的4G网络。这迫使其竞争对手也不得不更多投入基础设施建设,使印度4G网络整体网速和覆盖率在短时间内实现了飞跃。

Jio深谋远虑,早已经开始了5G网络的建设,意在5G通信大变革来临之际占尽先机。

2、以免费或超低价的4G产品和服务,完成了印度巨大下沉市场的数字启蒙。

Jio的用户前6个月4G上网和通话全免费,6个月之后的数据流量收费也极低。Jio将4G数据流量的价格降到了全世界最低,并且迫使竞争对手大幅降价。

数据流量便宜,可是很多印度人穷到买不起智能手机怎么办?免费呀!

Jio推出准智能4G手机Jio Phone,只需20美元押金即可获得一部,使用三年后20美元押金全额退回。

Jio Phone可以4G上网,但无法下载外来APP,预装所有的Jio App以及谷歌产品、Facebook、Twitter。Jio Phone采用物理按键和非触摸屏设计,考虑到目标用户有很高的文盲率,主要交互方式是语音,键盘正中是个大大的麦克风按钮,支持十几种印度语言。

推出仅半年,Jio Phone就占到了印度手机市场30%的份额,成为印度第一大手机品牌。到目前Jio Phone已经销售超过1亿台,许多印度人是通过它第一次接触到互联网。

如果没有Jio,高速移动互联网对印度一亿中产阶级之外的人群很可能还是奢侈品。

3、自建移动互联网生态系统,打造全方位覆盖的Jio数字帝国。

不仅有免费的4G手机和超低价的4G数据流量,Jio用户还可以无限制免费享有Jio所有移动应用的服务和内容,包括Jio浏览器、Jio音乐、Jio电影、Jio视频、Jio新闻、Jio杂志、Jio聊天、Jio支付、Jio云、Jio安全、Jio教育、Jio健康等。这些App全部由Jio自行开发并提供内容和服务,覆盖了百姓日常生活方方面面所需。

这是非常有远见有野心的战略布局。印度人很喜欢音乐、电影和煲电话粥。在费用很低的前提下,当他们养成使用移动互联网满足生活和娱乐需求的习惯后,数据流量消耗将源源不断,且用户粘性很强。

Jio的移动互联网内容和服务生态,引发了印度前所未有的4G数据流量消费激增。Jio的用户每月4G数据消耗达到10GB,印度已经成为全世界移动互联网数据流量消耗最大的国家。

4G基础设施、高速数据网络服务、硬件终端入口(手机)、丰富的移动应用服务、数字化媒体、电商,从跟到端全部覆盖。至此,Jio的业务实现了完整而庞大的生态闭环。

尽管采用超低价策略,且投入了巨资自建生态系统,Jio依靠其增长速度惊人的用户规模,仅用了一年时间就在2017年第三季度扭亏为盈。

Jio的“数字印度”宏愿

Jio横空出世,颠覆常规,打得印度市场其他运营商溃败不堪,小的卖身,大的合并和降价,如今只剩下沃达丰和Bharti Airtel两个竞争对手,一个艰难维持在盈亏边缘,一个已经负债累累。但是印度的4G数据流量价格降到全球最低,总消耗量世界最大。

Jio雄心勃勃。它的目标显然不止于成为印度第一大电信运营商。安巴尼宣称,Jio的目标是让每个印度人都能低成本上网。Jio官网上,堂而皇之地表明,它的真正野心是建立一个数字印度(Digital India)。

Jio令人钦佩。它以一己之力短短几年间将印度跨越式拉进了高速移动互联网时代,让如火如荼的移动互联网创新创业成为可能,而且将此前被隔离在互联网世界之外的金字塔底层人群,纳入了数字革命的大潮,缩小了印度的数字鸿沟。

Jio把建设“数字印度”作为愿景,不仅将公司自身发展成无所不在的数字帝国,更对印度整体的经济社会发展、国家在未来世界格局中的位置和角色都产生了至关重要的影响。

西方巨头入股Jio意味着什么?

随着Facebook、谷歌、高通等国际科技巨头巨资入股,Jio即将掀起新一轮的大洗牌,而且将改变中美科技公司在印度市场的竞争态势。

过去几个月,由边界冲突引发的印度对华民族情绪高涨。印度总理莫迪呼吁抵制中国产品。继6月底禁用包括TikTok、微信等59款中国App后,7月再禁47款,被印度政府封禁的中国App达到106款。

印度政府对中国科技产品的封杀,让西方科技巨头们搭了便车。首富安巴尼与印度执政党关系密切。西方巨头通过与Jio的深度捆绑,可以有效避开政府监管,直入印度市场腹地。

曾几何时,安巴尼警告印度政府,要警惕美国科技巨头对印度的数字殖民;而今在美元的强大攻势下,安巴尼与他曾经警惕的Facebook和谷歌结为亲密盟友。Jio成为美国孕育的科技巨头们进入印度这一肥沃新兴市场的绝佳入口。

谷歌和Facebook在西方国家已经面临市场饱和,对亚洲新兴经济体可能带来的十亿级用户增长觊觎已久。Facebook曾多次宣称印度是其增长最快的市场,得益于价格低廉的移动数据网络。

Jio有3.9亿用户,印度还有5亿人没有上网。对谷歌和Facebook来说,如果通过联手Jio将这些人纳入移动互联网,将是一个庞大的新增市场。

Facebook此次投资Jio的直接目的,是达成WhatsApp在线支付与电商平台JioMart的战略合作,将WhatsApp支付打入印度潜力巨大的处女地市场。

根据JioMart最新披露的数据,它每天处理的订单量达到40万单,已经成为印度第一大杂货电商(Grocery Delivery App)。加之信实工业旗下印度最大的线下零售商Reliance Retail在供应链仓储物流等方面的协同效应,Reliance Jio与Facebook强强联手,有显著优势可以垄断印度在线支付和零售电商市场,将严重挤压亚马逊电商和沃尔玛的市场空间。

JioMart已领先其直接竞争对手亚马逊的杂货电商Amazon Pantry。也许是“正面刚”的压力太大,近日有报道称,亚马逊正在就收购JioMart的优先战略股份进行谈判。

事实上,Facebook和Reliance Jio联手,战略意图远不止于电商和在线支付领域。Facebook(Youtube/WhatsApp/Instagram)和Jio位列印度前三大用户数量最多的公司,如果他们互相导流,则可以在印度市场的在线内容、娱乐、社交等多个领域取得垄断优势。

谷歌与Jio的合作,首先是联合开发基于安卓系统的平价4G、5G智能手机。几年前Jio就与谷歌合作,开发出专为底层用户打造的低成本准智能手机Jio Phone;而此次谷歌投资入股Jio,二者意图联手全面占领数亿用户规模的印度低端智能手机市场。

谷歌的印度裔CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)与印度首富安巴尼私交甚笃。皮查伊去年3月携夫人出席了安巴尼之子阿卡什·安巴尼(Akash Ambani)的盛大婚礼。皮查伊与印度政界高层的关系也很密切,今年7月他与印度总理莫迪视频电话后,对外宣布谷歌成立一支百亿美金的“数字印度基金”(India Digitalization Fund),用于未来5~7年投资印度。此次投资Jio的45亿美金,只是谷歌大举进军印度市场的序曲。

而掌握5G核心技术的高通和英特尔入局,将助力Jio加快5G布局,实现从网络到终端的生态建设,成为印度5G时代的缔造者和垄断者。

印度与硅谷越走越近,与中国却愈行愈远。

Jio此轮密集融资拿了14家外国机构的钱,微妙的是,至今它还没有一个来自中国的股东。

Jio目前在低端智能手机市场最强劲的竞争对手,是小米、vivo、OPPO等中国智能手机品牌。“谷歌-Jio手机”一经推出,受到最大威胁的就是出海印度的中国手机厂商。

低价智能手机占领终端入口,Jio运营商捆绑销售,安卓操作系统,预装Jio和谷歌产品,全面覆盖娱乐生活所需,技术上能够从4G到5G无缝升级……可以预见,中国的手机品牌在印度将面临异常艰难的竞争,来自中国的移动互联网产品,即使不被政府封禁,受制于被垄断的分发渠道等,也是砧板上的鱼肉。

2020年以来,国内疫情影响尚未纾解,外部局势又骤然变冷。印度大面积封杀中国App,特朗普政府叫停TikTok在美运营,8月6日美国又宣布了针对中国科技公司的“净网行动”(Clean Network),这还只是围堵中国科技崛起的开始。

在印度,来自美国的科技巨头纷纷与本土巨无霸Reliance Jio联姻,避开监管,谋划长远,形成垄断优势。大环境剧变之下,市场竞争已经不是“自由市场”竞争,甚至不是公司与公司之间的竞争。中国科技公司在印度,前途未卜。

作者简介:段小蕾,拥有跨界多元职业经历,曾就职于国际科技巨头、初创企业、媒体、国际组织、政府机构;毕业于斯坦福商学院、杜克大学、清华大学。对世界充满好奇,相信科技推动社会进步的力量。

原标题:《硅谷巨头联手印度首富意欲何为?》

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